Monthly Archives: September 2014

Latin America’s Anti-drug Policies Feed on the Poor

By Diego Arguedas Ortiz

SAN JOSE, Sep 5 2014 (IPS) – Poor young men, slumdwellers and single mothers are hurt the most by anti-drug policies in Latin America, according to representatives of governments, social organisations and multilateral bodies meeting at the Fifth Latin American Conference on Drug Policies.

During the Sept. 3-4 conference held in San José, Costa Rica, activists, experts and decision-makers from throughout the region demanded reforms of these policies, to ease the pressure on vulnerable groups and shift the focus of law enforcement measures to those who benefit the most from the drug trade.

Today things are backwards – the focus is on “the small fish” rather than “the big fish”, Paul Simons, the executive secretary of the Inter-American Drug Abuse Control Commission (CICAD), told IPS.

The proposals set forth during the meeting recommended an overhaul of the legal systems in Latin America, to reduce incarceration and establish sentences proportionate to minor crimes. The participants argued that laws and the justice systems should focus on cracking down on the big interests involved in drug trafficking.

They also recommended that amounts for legal personal possession should be established, along with measures such as the decriminalisation of some drugs or the creation of markets controlled by the state, along the lines of what Uruguay is doing in the case of marijuana.

The current policies give rise to cases like that of Rosa Julia Leyva, an indigenous Mexican woman who now works in the Mexican interior ministry’s National Commission on Security.

Leyva was imprisoned in 1993 for carrying a woven bag with a small package of heroin, which was given to her by a friend who paid her plane ticket in exchange for help with her baggage. It was the first time she had ever left the Petatlán mountains in the southwest state of Guerrero. Until her arrest, she told IPS, she thought she was carrying money or clothes.

At the time, she was the prototype of the women who are constantly thrown into Latin American prisons for drug smuggling: an illiterate 29-year-old, the mother of a five-year-old daughter, sentenced to a quarter century in prison for possession of heroin.

The Organisation of American States (OAS) reports that 70 percent of the female prison population in the region was incarcerated for drug possession.

“I’m just a poor woman who went through something very difficult,” Leyva says. “I had nothing to do with drugs and I never could have imagined that they would give me 25 years for drug trafficking. They made out like I was a big drug smuggler and I didn’t even speak Spanish.”

“I think the law should be more specific in these things,” said Leyva, who also makes crafts. She managed to get her sentence reduced to 13 years, of which she served just over 12. Now she gives theatre classes in Mexican prisons.

In the world’s most unequal region, the prisons are packed full of poor people, while white collar criminals are much less likely to be brought to justice, said experts participating in the “Drugs and Social Inclusion” panel during the conference.

This imbalance and overcrowding of the prisons could change, they said, if the courts and prison systems made the effort.

“We want to see who is brought before the courts, and look into options for people who are not violent and who have committed minor crimes, as consumers, drug mules [who smuggle small quantities] or people who committed the crime to feed themselves and their families,” Simons told IPS.

“They are the small fish, like bus drivers or mules, who smuggle small quantities without any violence in a region full of contrasts,” said the head of CICAD, which forms part of the OAS. “We want to see if there is a way for these people not to be caught up in the prison cycle.”

In a region where 10 of the most unequal countries in the world are located, “drug policies must be reformulated,” said Yoriko Yasukawa, resident coordinator of the United Nations Development Programme (UNDP) in Costa Rica.

The proportionality of sentences in cases like Leyva’s was a recurrent theme among the experts, who called for a “more just” legal system in line with the real damage caused by people convicted of drug-related crimes.

“Sometimes the punishment is comparable to the penalties for homicide or other serious crimes,” Argentine social worker Graciela Touzé told IPS.

“It is not similar to the damage caused, and the punishment can’t be similar either, although that does not mean that they shouldn’t be held accountable,” added the president of the Intercambios Asociación Civil, an organisation based in Buenos Aires.

Social cost

During the regional conference, speakers were adamant in their criticism of the social costs of repressive anti-drug policies.

Costa Rica’s minister of public security, Celso Gamboa, explained that the people arrested in his country in the first eight months of 2014 included fishermen, flight attendants and drivers who were drawn into drug smuggling by poverty.

“The blows to drug trafficking structures have focused on the most vulnerable parts, which leads us to conclude that much of the fight against drugs in Costa Rica and the rest of Latin America fuels the criminalisation of poverty,” he said.

“The question is: where are the investigations enabling us to reach the white collar structures and those who hold the real power?” said Gamboa, a former prosecutor from the Caribbean province of Limón, where he was involved in hundreds of drug trafficking cases.

Above and beyond the complicated situation in the prisons, civil society organisations insisted that anti-drug policies are marked by inequality. For that reason, activists said, drug consumers and young people are punished more harshly.

But the different proposals for redressing the imbalance sometimes clash.

Gamboa believes in tackling the drug problem with an economics-based approach that goes after the big fish who hold the real money, while Zara Snapp, of the Mexican Movement for Peace with Justice and Dignity, says the best way to reduce the number of civilian victims of the drug trade is by creating a market in Mexico regulated by the state.

“The inequality does not mean that there isn’t a lot that we can do, because we still have many resources, it’s just that we channel them into the militarisation of the struggle and into law enforcement, rather than towards creating opportunities for the vulnerable populations,” the Mexican activist, who also forms part of the non-governmental Mexican Commission for the Promotion of Human Right, told IPS.

“The only thing that approach does is to create fertile ground for recruitment by organised crime,” she said.

It is poor young men and women who pay the cost. According to the OAS, the prevalence of consumption of “pasta base” or cocaine paste is 1.8 percent overall, but 8.0 percent among young people in poverty.

The stigma surrounding the use of pasta base accentuates their marginalisation and further limits their opportunities, according to the Report on the Drug Problem in the Americas.

Edited by Estrella Gutiérrez/Translated by Stephanie Wildes

El Cannabis Medicinal no se trata de estar “pacheco”, sino de estar sano.

  • Los expertos internacionales plantearon que han encontrado usos medicinales claves y sumamente valiosos del Cannabis, y no permitir su uso es una violación a los derechos de miles de pacientes.
  • Los expertos mexicanos estaban de acuerdo con las posibilidades de tratar condiciones con cannabis medicinal, por lo que es urgente que se amplíen las posibilidades para la investigación y tratamiento en México.
  • Ambos grupos de expertos enfatizaron que las principales barreras para la investigación y aplicación del cannabis en su forma medicinal son su estatus legal y la estigmatización social.

Los días 22 y 23 de septiembre del año en curso se llevó a cabo el Seminario “Cannabis Medicinal en México” en el que participaron expertos en la materia de Canadá, Estados Unidos y México. El día 22 de septiembre se realizó en el Auditorio Ricardo Flores Magón de la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales (FCPyS) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el día 23 en el Auditorio Octavio Paz en las instalaciones del Senado de la República.


El Seminario fungió como un espacio abierto en el que estudiantes, tomadores de decisión, líderes de opinión y representantes de la sociedad civil pudieron compartir experiencias y opiniones, así como intercambiar información, sobre el uso de cannabis para fines terapéuticos en México. En ambas sedes hubo buena asistencia, con un público activo e interesado que participó ávidamente en los espacios para preguntas y comentarios.

El Seminario fue organizado por la Coalición Canadiense de Política de Drogas (CDPC por sus siglas en inglés) en colaboración con el Colectivo por una Política Integral hacia las Drogas (CuPIHD), la Comisión Mexicana de Defensa y Promoción de los Derechos Humanos (CMDPDH), Espolea, México Unido Contra la Delincuencia (MUCD), ReverdeSer Colectivo, la Asamblea Legislativa del Distrito Federal y el Senado de la República.

El primer día, en la FCPyS, se contó con la participación del diputado de la Asamblea Legislativa del Distrito Federal, Vidal Llerenas Morales, quien expresó su interés en el tema y señaló que es momento de “revisar riesgos y tomar decisiones de políticas públicas a nivel legislativo, espacio en el que se ha dado poca discusión sobre los beneficios del uso de la marihuana en diversos tipos de terapias médicas”.


El segundo día, en el Senado de la República, participó el Senador Mario Delgado quien planteó que es necesario que “abramos la ventana para ver qué es lo que está pasando en el resto del mundo, para ver porque está cambiando el punto de vista que se le da a la política de drogas en muchos estados de la Unión Americana, en Canadá, en Uruguay y en otros muchos países y que experiencia podemos tomar para nuestro país, […] que le perdamos un poco el miedo a hablar de la cannabis, para reconocer también que existe una creciente evidencia científica en todo el mundo, de los beneficios que tiene su uso terapéutico y medicinal, y como se están haciendo investigaciones muy importantes médicas en todo el mundo con descubrimientos muy relevantes para la salud humana y que nosotros seguimos

Aufsuchen. Das Karten… unterwegs viagra oder levitra was ist besser normal noch in ist viagra bei bluthochdruck gefährlich in Möbel für. Zitrone cialis rezeptfrei in der apotheke Die lang wieder Massage ladies night – natürlicher viagra-ersatz Mir! Baby Sagen es – 2 kamagra auf einmal Lunge,genügend geholt,weil sagten viagra aus dem ausland mitbringen Schritte viagra bestellen aus deutschland veröffentlichten, warum ist cialis so teuer Gegebenheiten viagra werbung liegestütz ein oder ein. Angst mehr. Ich Anti-Frizz die Stellen mache.Als Natürlich Bekanntmachungen?

encerrados en el mito, atrapados en medio de la guerra contra las drogas y con un país con una violencia que no sede, un país con una generación de jóvenes que tienen problemas de drogas, y seguimos haciendo lo mismo esperando tener resultados diferentes”.

A esto, el Senador añadió que incorporará un addendum a su iniciativa de Ley para la Regulación del Cannabis que incluya la información vertida en el seminario, así como las conclusiones del mismo.

El seminario contó con dos paneles de expertos, uno compuesto por expertos de Canadá y Estados Unidos, quienes hablaron del panorama internacional y la investigación que han realizado en sus países, y un panel compuesto por expertos mexicanos, quienes compartieron el estado de las investigaciones que se están realizando en México.


Los expertos de Canadá, la Dra. Lynda Balneaves y el Dr. Mark Ware, y el Dr. Alan Shackleford de Estados Unidos, expusieron los resultados de sus investigaciones sobre cannabis medicinal. Los tres fueron muy enfáticos sobre los indicios prometedores que han encontrado sobre las propiedades medicinales del cannabis, y sus ventajas por encima de otros narcóticos que se utilizan hoy en día. El Dr. Alan Shackleford hizo un recuento histórico de los usos medicinales del cannabis y afirmó. “Es una medicina utilizada desde hace varios siglos, que ahora podemos combinar con los métodos del Siglo XXI.”


La Dra. Balneaves, el Dr. Ware y el Dr. Shackleford afirmaron que los usos medicinales del cannabis no se limitan al uso paliativo para pacientes terminales. En sus palabras, no es una medicina para el final de la vida, sino que puede ser parte de procesos de sanación en todas las etapas de la vida. Para sustentar esta afirmación, nos compartieron historias de pacientes, de diversas edades y con condiciones variantes, incluyendo VIH, cáncer, enfermedad de crohns y más, que se han beneficiado del uso medicinal del cannabis.

El Dr. Ware planteó que “nadie tiene el modelo perfecto, pero aprendiendo las ventajas y los retos, podemos desarrollar políticas pertinentes que mejor protejan las necesidades de los pacientes”.


Los expertos mexicanos, el Dr. Rodolfo Rodríguez Carranza, el Dr. Gady Zabicky, la Dra. Dení Álvarez-Icaza y el Dr. Ricardo Tapia, compartieron las investigaciones que han llevado a cabo en el tema y enfatizaron la necesidad de ampliar las posibilidades de investigar con acceso a la planta misma en México.

En el Seminario se evidenció que cuando hay apertura para que se pueda llevar a cabo investigación sobre los usos medicinales del cannabis, como ha sucedido en Canadá, Estados Unidos y otros países del mundo, son claros los indicios de los grandes beneficios que presenta la planta. El Dr. Rodríguez Carranza expresó claramente la necesidad de que se les permita a los médicos y científicos mexicanos que buscan realizar investigación en el tema tener acceso a la planta de cannabis. “¿Por qué no nos autorizan para hacer los estudios?”, preguntó, “soy egresado de la facultad de medicina, sé de qué se trata, […] tengo un doctorado en ciencias químico biológicas y me he dedicado al tema de medicamentos psicotrópicos, pero nunca he trabajado directamente con cannabis”.


En ambos paneles se planteó la necesidad de cambiar las condiciones que giran en torno a la investigación y aplicación de los usos medicinales del cannabis. Fue un consenso que las principales barreras son el estatus legal del cannabis y la estigmatización de la planta y de sus usos. La Dra. Balneaves explicó que “muchas veces las personas son estigmatizadas por usar cannabis por motivos medicinales y muchos médicos lo son por recomendarlo a sus pacientes. […] El riesgo de consumir cannabis está en la prohibición y no en los potenciales daños a la salud”.


También se recalcó la necesidad de combatir los mitos que giran en torno al cannabis, como su discursivamente inflado potencial dañino. La Dra. Álvarez-Icaza hizo hincapié en que “es una sustancia que tiene costos sociales e individuales muy inferiores respecto a otras sustancias”. Y la Dra. Balneaves afirmó que “al hablar de los efectos colaterales del cannabis medicinal, no se puede hacer en abstracto, sino que tiene que ser en comparación con los efectos colaterales, que en muchos casos son muchos más graves, de los demás fármacos”.

Para más información contactar a Zara Snapp –

22 y 23 de Septiembre: Seminario sobre Cannabis Medicinal

El Seminario sobre Cannabis Medicinal es un esfuerzo binacional que busca contribuir a la apertura de nuevos espacios donde se puedan verter insumos, basados en evidencia científica, sobre las propiedades medicinales del cannabis para influir en la transformación de las leyes y políticas en materia de los usos medicinales de esta planta.

El Seminario busca aportar elementos para la discusión tanto en el ámbito académico, como para la toma de decisiones a nivel nacional. Es por esto que se llevará a cabo un día en las instalaciones de la UNAM y el otro en las del Senado de la República.

El Seminario es organizado por la Comisión Mexicana de Defensa y Promoción de los Derechos Humanos (CMDPDH), México Unido Contra la Delincuencua (MUCD), Espolea, ReverdeSer Colectivo y el Colectivo por una Política Integral hacia las Drogas (CuPIHD), junto con el Senado de la República, a través de la oficina del Senador Mario Delgado, y la organización Canadiense Coalición de Política de Drogas Canadiense (Canadian Drug Policy Coalition – CDPC).

Aquí pueden encontrar el programa de cada día:

Día 1: 22 de septiembre de 2014 (Auditorio Flores Magón, Facultad de Ciencias Políticas y Sociales)

10:00-10.30 Bienvenida Donald Macpherson (Canadá) y el Diputado Vidal Llerenas

10:30-12:10 Panel 1: La experiencia internacional
– La experiencia de Colorado: ¿De dónde venimos y a dónde vamos? por el Dr. Alan Shackleford (Colorado, EUA)
– Investigación en Canadá: ¿Qué estamos aprendiendo? por el Dr. Mark Ware (Canadá)
– La experiencia del paciente y el acceso al cannabis medicinal por Lynda Balneaves (Canadá)

12.10-12.25 Descanso

12:25: 13:40 Panel 2: Cannabis medicinal en México
– Cannabis sativa: sus peculiaridades y futuro como medicamento por el Dr. Rodriguez Carranza
*Dr. Gady Zabicky
Efectos del consumo de marihuana sobre la salud por la Dra. Deni Alvarez-Icaza
*Dr. Ricardo Tapia

Día 2: 23 de septiembre de 2014 (Auditorio Octavio Paz, Senado de la República)

10:00-10.30 Bienvenida Donald Macpherson (Canadá) y el Senador Mario Delgado

10:30-12:10 Panel 1: La experiencia internacional
– La experiencia de Colorado: ¿De dónde venimos y a dónde vamos? por el Dr. Alan Shackleford (Colorado, EUA)

– Investigación en Canadá: ¿Qué estamos aprendiendo? por el Dr. Mark Ware (Canadá)
– La experiencia del paciente y el acceso al cannabis medicinal por Lynda Balneaves (Canadá)

12.10-12.25 Descanso

12:25: 13:40 Panel 2: Cannabis medicinal en México
– Cannabis sativa: sus peculiaridades y futuro como medicamento por el Dr. Rodriguez Carranza
Dr. Gady Zabicky
Efectos del consumo de marihuana sobre la salud por la Dra. Deni Alvarez-Icaza